Episode 3 : Pions doublés


Comment commence l’épisode


Ce troisième épisode montre Beth et sa mère biologique dans certains des moments qu’elles ont passés ensemble. Dans la scène, elles sont au lac et la mère de Beth est en train de nager. Elle se dirige vers un bateau. Elle fait signe à sa fille quand elle arrive sur le bateau. On peut dire que Beth et sa mère s’aimaient et étaient proches.
Après cette séquence, Beth est maintenant représentée à Cincinnati en 1963. Beth est là avec sa mère adoptive pour participer à un tournoi d’échecs. Elles vivent dans une belle chambre d’hôtel jusqu’à la fin du tournoi. Beth est déjà reconnue comme une championne du Kentucky avant le début du tournoi.
Ce troisième épisode s’attache à montrer l’ampleur de la popularité de Beth auprès des joueurs d’échecs. Il détaille l’histoire de la conquête de la communauté des échecs par Beth.

Son premier tour au tournoi


Son adversaire reconnaît Beth et est bouleversé de la rencontrer au premier tour. L’homme est conscient de ses capacités et se fait une idée de sa future défaite. Après ce premier match, Beth analyse la façon dont elle a joué la partie dans sa chambre d’hôtel. Elle cherche tout ce qui aurait pu l’exposer si son adversaire est plus qualifié. Son analyse montre qu’elle joue parfaitement la partie. La mère de Beth est là pour la surveiller lors du deuxième tour. Beth et ses amis du lycée discutent de leur participation à l’US Open. Après cela, ils discutent de l’idée de jouer dans le tournoi russe, mais ils ont une certaine réserve car on pense que les Russes sont bien meilleurs que les Américains aux échecs.


Beth et sa mère prennent plaisir à assister aux tournois


Beth gagne le tournoi de Cincinaty et elle donne de l’argent à sa mère comme commission après que les deux aient décidé du montant de cet argent. Après Cincinaty, Beth remporte la première place dans un autre tournoi. Sa mère empêche l’école d’intervenir en disant aux responsables que sa fille est constamment malade et qu’elle ne peut pas aller à l’école. De tournoi en tournoi, les échecs rapprochent de plus en plus la fille et la mère l’une de l’autre. Elles participent à différents tournois dans de nombreux États et gagnent ainsi de grosses sommes d’argent.

Beth commence à être très populaire :


Beth est maintenant de plus en plus populaire et elle attire l’attention. Un journaliste s’intéresse à son cas et l’interviewe. Les questions portent sur le fait que Beth est orpheline et sur l’histoire de son passage aux échecs et de sa réussite. Le journaliste demande également si Beth se sent intimidée parce que tous ses adversaires sont des hommes. Beth répond qu’elle a découvert les échecs dans le sous-sol d’un orphelinat en jouant avec un concierge. Elle dit également que c’est ce concierge qui lui a montré quelques coups et lui a appris de nombreux coups d’échecs. Elle répond également que sa grande capacité aux échecs vient du fait qu’elle peut prédire comment un jeu va évoluer et donc jouer de la bonne manière pour gagner. Le journaliste dit que Beth a peut-être une particularité qui lui permet de voir les coups mieux que d’autres. À cela, elle répond : « Le génie et la folie ». L’interview est interrompue parce que Mme Wheatley est intervenue et a dit à sa fille de sortir.
Mme Wheatley lit un magazine dans lequel on retrouve toutes les discussions entre Beth et le journaliste pendant l’interview. Beth n’aime pas que le magazine que Je traque parle plus de sa fille que de son talent. Une fille de son école invite Beth à faire la fête. Beth gagne en importance sur le plan social grâce à sa popularité nouvelle et croissante.


Beth n’aime pas les fêtes de filles


Beth passe un mauvais moment à la fête car les filles n’arrêtent pas de lui demander des détails sur les garçons des différents tournois auxquels elle a participé. Les commérages et la danse ne sont pas amusants pour Beth. Elle n’est pas comme les autres filles de son école. Lassée de la fête, elle part tôt et anonymement et rentre chez elle. Au lit, elle fait ce qui la stimule : penser aux mouvements et aux jeux d’échecs.

Une personne familière


L’épisode montre maintenant Beth à Las Vegas en 1966. Elle y participe à un tournoi. Elle rencontre une vieille connaissance, Townes, lorsqu’elle entre dans le bâtiment où se déroulera le tournoi. Beth le rencontre et joue contre lui lors du premier tournoi auquel elle participe. À l’époque, Townes rendait Beth nerveuse. Townes exprime l’idée que Beth a la possibilité de jouer aux échecs en tant que professionnelle un jour. Beth lui dit qu’elle suit des cours de russe. Townes souhaite écrire un article sur Beth pour son journal et il exige que Beth joue aux échecs et prenne des photos avec lui dans sa chambre. Il doit se passer quelque chose entre les deux dans la chambre de Townes, mais son ami entre dans la chambre et ça s’arrête.
Ce troisième épisode montre le début d’une aventure romantique pour Beth, mais celle-ci est assombrie par la détermination de Beth à être totalement dominante dans le monde des échecs.

Beth explique à sa mère comment les joueurs jouent


Beth entre dans la chambre d’hôtel où elle et sa mère séjournent pendant le concours. Tout en buvant une bière, elle commence à décrire le jeu de chaque joueur du tournoi. Il y a un autre joueur surdoué parmi les joueurs. Beth n’a pas peur de lui. Le seul dont elle a peur est le Russe Gorbov.


Une erreur passée


Beth et Benny discutent au bar. Benny signale une erreur que Beth a commise il y a quelques années. Elle est bouleversée par ce que Benny lui dit et elle cherche à découvrir son erreur. Elle trouve son erreur et elle explique à sa mère qu’elle aurait pu être battue par Beltik à cause de cette erreur. Le plus ennuyeux pour elle est le fait que Benny a déduit son erreur simplement en lisant le rapport du jeu.


Comment se termine ce troisième épisode


Il est bien connu que dans le sport, la technique compte, mais la résistance mentale est aussi une composante essentielle de la réussite. L’épisode 3 montre que Beth n’a toujours pas les compétences nécessaires pour entrer dans l’esprit de son adversaire afin de le déstabiliser et de gagner. Beth doit affronter Benny dans le tournoi. Les deux ont un jeu très équilibré. Benny s’efforce d’échanger les reines qui déstabilisent Beth. A la fin, elle perd son calme et le tournoi en cours de route. Elle est bouleversée par son incapacité à prévoir ce que Benny voulait faire. Sa mère lui tient la main alors qu’ils quittent le tournoi.